Histoire

L’association est née de l’opiniâtreté d’un homme au parcours hors du commun : le docteur Phat-Eam Lim. Ce dernier est né en 1961 à Phnom Penh et doit fuir son pays devant l’entrée des Khmers rouges en avril 1975. Il est alors accueilli comme réfugié en France et doit apprendre une nouvelle langue, une nouvelle culture. Sans logement, loin de ses parents, il entre en pension avec ses frères et sœur à la Cité Scolaire d’Amiens, où il suit sa scolarité jusqu’au bac. Il devient ophtalmologue après avoir passé l’internat à Paris, puis s’installe à Saint-Jean-de-Luz.

Dr Phat-Eam Lim
Dr Phat-Eam Lim

Naturalisé français, il retourne au Cambodge en 2002 : un retour longtemps rêvé durant ses 27 ans d’exil. Il constate alors les ravages d’une guerre civile avec un génocide ayant éliminé le tiers de la population dont notamment tous les professionnels de santé. Après plusieurs voyages entre 2002 et 2004, il comprend l’importance du Mékong et décide de créer l’association en 2004 : il achète un bateau de transport de bétail en 2005 et le transforme en clinique ophtalmologique flottante avec une unité de consultation sur le pont et un bloc opératoire dans la soute. La première mission peut débuter en novembre 2007, récompense de nombreux efforts. Depuis, les missions se succèdent.